底特律的市中心,与黄极等人所在的南部城区,简直就是两个地方。

    以文艺复兴广场为中心,方圆八公里,完全担得上二线城市的样子。

    漂亮的高楼大厦与复古建筑交错存在,极具风情,许多摄影师,在拍摄美丽的湖湾风景与热情洋溢的居民。

    随处可见的流浪汉们,气派十分潇洒,他们在地铁工作半天,讨得一二美金,便给自己下班了。

    买下一份汉堡,喝着从快餐店要来的水,便开始点评在墙壁上挥洒着画笔,肆意涂抹的艺术家们。

    有的流浪汉,甚至还要亲自下场,夺来他人的画笔,去涂鸦两笔。

    之后潇洒地坐在广场上,聆听着街头艺人的演奏,在音响流泻而出的轻柔旋律中,静谧地小憩。

    古典与现代,颓废与朝气,同时纠缠在这座城市中。

    直到黄昏的到来。

    夜色即将来临时,熙熙攘攘的街道,就开始空了。

    在画廊建筑中涂鸦墙壁的艺术家们离开了,游览街道艺术与古旧建筑的外地游客,也结束了他们一天的旅程。

    中产阶级们的时间,结束了。

    甚至连流浪汉都消失不见,他们离开了市中心,到西部或南部的废弃街区中,随便找一空荡的独栋小破楼,过上一夜。

    除了穿行的车辆,晚上占据街头巷尾的人,全然换了一番气派。

    三五成群的黑人们,扎堆在一起攀谈、交易。

    任何人从地铁口出来,都会引起他们的瞩目。

    抢劫每晚都会发生,受害者经常是外地人,本地人无论加班多晚,他们都一定会准备好接送车辆,直接从公司回到家中。

    而这种只能算是小混混,更甚者会直接砸碎橱窗,洗劫其中的财物。

    偶尔,街道上还会响起此起彼伏的枪声,惊动得警方赶到,但最终也只是收尸。

    “砰砰砰!”

    聆听着窗外的枪声,在市中心包下两层公寓的黄极等人,则正围坐一圈,看着亚当斯站在其中侃侃而谈。

    “整个城市,黑人有82.7%,白人仅占10.6%。大大小小,有两百多个黑帮,强的上千人,弱得十几人。”

    “说实话,我有五年没来过底特律了,变化很大,有至少一半的黑帮,我不太认识了。”

    亚当斯说着,用激光笔遥指着一块黑板,只见上面一张巨大的底特律地图,并且贴满了标签和照片。

    “底特律各种帮派的影响力非常大,基本成了除市中心以外的地方真正掌控者。”

    “他们替代稀缺的警察,维持当地秩序。”

    “有的掌控一条街,有的掌控一大片社区,还有的则在夹缝之中,做点偏门生意。”

    听到这话,恶龙感觉这简直是贻笑大方。

    他哈哈大笑,指着窗外还在响的枪声说道:“什么?他们维持秩序?”

    亚当斯微笑道:“这里是市中心,所以比较乱,经常会有抢劫和谋杀,郊外会好一点。”

    恶龙懵道:“你说反了吧?”

    亚当斯摊手道:“没有反,作为有地盘的帮派,他们有义务为所在社区的居民,提供安全。那些人都是他们的邻居、朋友、亲戚……”

    “兔子还不吃窝边草呢,”老王说道。

    亚当斯指着他道:“没错,反而市中心,因为中产阶级比较多,所以犯罪事件更多一点。”

    “因为经济问题,市中心已经房价非常便宜了,住进了大量的黑人,都这样了,还住在郊外的人则必然有帮派背景。”

    “所以郊区不会有小偷小摸的事,要有……也是帮派仇杀,激烈的枪战,死一群人的那种。”

    诺奇拉说道:“暴力秩序。”

    亚当斯打了个响指道:“就是这样,市中心每天都有犯罪,但不会太恶劣,警察还是做事的。”

    “郊区嘛,平时很安全,只要待在自己的社区,会受到帮派保护的。可一旦出了事,就是血流成河。”

    “诺奇拉,你们在郊区,原来的湖滨工业园地带建厂,这个是没什么问题的。”

    “只要你们给当地人提供工作,你们的工厂也会受到保护。”

    诺奇拉眉头一皱道:“提供工作?”

    亚当斯笑道:“你们工厂的施工队,还没找你谈吗?也是,早了点。”

    “我想想,那块地方的帮派,好像叫‘阿帕奇’,等快完工的时候,这个阿帕奇的老大会跟你们谈的。”

    诺奇拉愕然道:“谈什么?”

    亚当斯平静道:“所有的施工队,都有帮派背景。他们要求你的工厂建好后,从他们帮派的家人中招收工人,少则百分之五十,多则百分之九十!”

    “什么!这怎么行!”诺奇拉惊了。

    他们可是要搞秘密基地的,哪能随便招收外人。

    表面的自来水厂和装配厂,不过是个幌子,都得用自己人,保护下面的弥赛亚基地。

    亚当斯平静道:“作为管理一地的帮派,他们有义务为社区的居民找工作,并不是所有人都去当枪手。”

    “只有社区富有了,帮派才有钱赚。如果社区的人都是穷鬼,都是无业游民,甚至无奈地搬离底特律,那帮派也就完了。”

    “他们现在还没跟你提这个要求,是因为你们才刚刚开始建设。等你快建好的时候,他们就会开始闹事了。”

    “不答应,工厂就开不了,这个时候,投资方已经付出了巨大的资金投入,要么白费了,要么就拿出一部分工作岗位来。”

    诺奇拉蹙眉道:“这什么鬼要求!警方不管吗?”

    亚当斯说道:“当然管,但你们这地处偏僻,不可能警察天天给你站岗吧?”

    “总会出现麻烦……说不定到时候仓库都被人炸了。”

    恶龙笑道:“行了,不就是帮派吗,我带人找他们谈谈。”

    说着,他露出如鲨鱼一般的牙齿。

    诺奇拉叹了口气,说道:“可别,这是米国!底特律超过八成的帮派,与光明会有联系。”

    “其中至少三分之一的老大,甚至直接就加入了光明会,成为一名下级成员。”

    “而一些大型帮派,他们的老大说不定就是光明会的中级人员。”

    亚当斯激光笔指着黑板的地图,说道:“这是肯定的,你们看……”

    “这是底特律的富人区,少数的白人富豪还住在那里。”

    “看到这城堡了没有?”

    众人看到,在那地图旁边,钉着一张照片。

    照片上是一座维多利亚式的城堡型别墅,屋顶有铸铁冠饰,带半圆拱的大门里面,是漂亮的花园和广场雕像喷泉。

    有圆顶塔楼,高烟囱亭子和门廊环绕形游廊。砖砌的墙壁,点缀着十字窗,上层是半木结构。

    视线越过喷泉花园,有六层台阶,台阶上的红木大门,有着浓浓的文艺复兴风格。

    门上面,还挂着三把银剑。

    “这栋城堡的主人,叫维罗妮卡·阿罗娜,掌控着底特律最大的帮派‘猫眼石’,这个帮派除了军火、毒·品以外,还做很多正规生意。”亚当斯说着。

    只见恶龙直接惊得站起来:“这……这三把剑!”

    诺奇拉也是心里咯噔一下,但却没有表露出来。

    亚当斯微笑道:“卡罗,这还是你告诉我的……掌剑家族的特征。”

    “什么掌剑家族……”诺奇拉心里虽然都清楚,但还是代替众人发问。

    恶龙面色凝重地解释道:“近代光明会真正的组织者们,共有11人,他们是近现代光明会的创造者,被称作掌剑者。”

    “剑代表权柄,他们是权力的顶峰,他们家族的所有人,也都受其荫泽,在光明会中占据职务,所以光明会是被十一个家族掌控的。”

    “每个家族执掌‘三把剑’,你说的这个维罗妮卡,应该只是掌剑者的亲属,但也可以在自家挂上那种样式的三把剑,表明身份。”

    老王在一旁恍然道:“11个人,正好33柄剑!”

    恶龙说道:“但是33级光明会员,并不能世袭。一旦家族里的掌剑死掉,相当于被排挤出核心议会,就不再是掌剑家族。”

    “33级的晋升很严格,宁愿空缺。所以虽然有十一个超大家族把持光明会,但其实只有九个掌剑者。33级暂时有两个空缺名额!”

    黄极笑道:“这不是严格,而是剩下的九个人,乐于见到瓜分权力的人变少……”

    众人皆笑,死一个就少一个,核心议会中还活着的掌剑,自然权力变大!

    而想成为33级,本身就需要半数的33级同意。

    剩下的人当然找各种理由拒绝,这样他们的权力就更大。

    恶龙继续说道:“是的,如若非要再选个人加入掌剑序列,肯定也是从十一个家族中选人,毕竟谁也不想要再见到一个新兴家族崛起。”

    老王疑惑道:“诶?你当初不是说理论上人人都有机会成为33级吗?”

    恶龙叹道:“是有机会,那就是成为执剑人……”

    “最初的十一个家族,为了继续掌握权势,如果没有好的继任者,就会挑选强大的、忠诚的、很可能晋升的32级孤儿,作为他们的执剑人!”

    瑟提等人恍然大悟,亚姆扶着下巴道:“执剑人,原来是这个意思吗?”

    恶龙说道:“所谓执剑人,相当于候补掌剑者。‘剑’具有特殊的含义,掌控它的只能是十一个家族,执剑人只是代替他们持有。”

    “当年我的兄弟摩尔,爬到32级,距离登顶其实有两步之遥!除了做出巨大贡献,被至少半数掌剑认可外,他还得先成为某个家族的执剑人,因为33级只会从执剑人里选!这是高层们的契约游戏。”

    老王沉吟道:“某个家族的执剑人?家族代表啊……”

    恶龙说道:“是这样的……通常来说,各大家族会选择亲人,但是如果亲人不给力,成为不了涅槃者,就只能无奈选择外人。”

    “这其中必然通过联姻,才会授予对方执剑人的称号。这相当于把对方拉入自己的家族,还是让家人去竞选!”

    “几百年下来,掌剑者换了一茬又一茬,但家族永远是那十一个!”

    “所以我说过,晋升33级,最重要的就是忠诚。”

    老王问道:“为什么还得是涅槃者?”

    恶龙笑道:“成为33级,并不要求是涅槃者。但涅槃者又强又长寿,各大家族选择执剑人,肯定选择活得久的啊……”

    “这样一旦选的人晋升,他们就可以做几十年,甚至上百年的掌剑家族。”

    老王等人感慨,这简直就是个贵族联盟。

    光明会永远只有十一个家族掌权,只会少,不会多。

    而眼下,底特律就有一个掌剑家族的人,虽然那个女人,本身才10级。

    但这就相当于光明会中的贵族,隐藏的人脉大得惊人。

    “她家挂着三把剑,说明是现任的九名掌剑者的亲属。”

    “华墟,你想清楚了吗?你到底如何降服她?”亚当斯问道。

    ……
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